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Hernia de disco versus disco abultado: signos y síntomas

Médico de tratamiento de lesiones de hernia de discoEl dolor de espalda puede pasar de ser una molestia menor a un trastorno importante en la vida. Si sospecha que tiene una hernia de disco o un disco abultado, especialmente después de un accidente, comprender los síntomas y recibir atención médica adecuada es esencial para aliviar su dolor. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre una hernia de disco y un disco abultado? Conozca la pequeña diferenciación entre las dos afecciones, qué síntomas causan los problemas de disco y qué opciones de tratamiento existen.

Causas de la hernia de disco

"Los síntomas de una hernia de disco varían según la gravedad y la ubicación de la lesión".

Los problemas con los discos espinales se vuelven más comunes a medida que envejece porque el tejido que forma los discos se deshidrata y se vuelve menos flexible. Los problemas de disco también son más comunes en la parte inferior de la columna, aunque pueden ocurrir entre dos vértebras cualesquiera y puedes sufrir más de un disco lesionado. Algunas personas son más propensas a tener problemas de disco, por lo que si ha tenido problemas con una hernia de disco, debe tener cuidado con sus movimientos y actividades.

Otras causas de hernias de disco incluyen tensión menor, movimientos giratorios, estar sentado o de pie durante largos períodos de tiempo, sobrepeso y movimientos repetitivos prolongados. Algunas personas sufren hernias de disco después de una lesión repentina o un factor estresante, como un accidente automovilístico.

¿Cuál es la diferencia entre un disco abultado y una hernia de disco?

Tanto un disco abultado como una hernia de disco implican problemas con los discos intervertebrales de la columna, pero difieren en la gravedad y el alcance del daño. Un disco abultado ocurre cuando la capa externa del disco se extiende ligeramente más allá de su posición normal, a menudo presionando contra los nervios cercanos o causando molestias. Por el contrario, una hernia de disco, también conocida como disco roto o deslizado, ocurre cuando el núcleo interno del disco se escapa a través de una grieta o desgarro en la capa externa, lo que puede provocar síntomas más graves, como compresión nerviosa y dolor.

Hernia de disco

La hernia de disco ocurre cuando se produce un pequeño desgarro en el anillo y una porción del núcleo sale a través. También puede ver este fenómeno llamado hernia discal o rotura de disco. Por lo general, una hernia de disco es más dolorosa que un disco abultado.

Hernia de disco

Un disco abultado, que a menudo es un precursor de una hernia de disco, ocurre cuando la capa externa del disco se extiende fuera de su lugar habitual. Un médico escribiendo para Mayo Clinic lo comparó con una hamburguesa que es más grande que el pan sobre el que se asienta. Los discos abultados no siempre se abultan en toda la circunferencia del disco, pero el problema suele afectar al menos a una cuarta parte del disco. Los discos abultados pueden convertirse en hernias de disco si no se tratan. 

Síntomas de hernia de disco

Si tiene dolor de espalda, es posible que se pregunte: "¿Cómo se siente una hernia de disco?" Los síntomas de una hernia de disco varían según la gravedad y la ubicación de la lesión. Algunos pacientes con hernia de disco menor informan sólo un dolor de espalda leve o ningún dolor en absoluto.

Síntomas de la espalda baja

Una hernia de disco en la parte baja de la espalda con frecuencia causa dolor en el nervio ciático, que se siente como un dolor agudo que atraviesa una nalga y baja por una pierna. El dolor puede ser leve o lo suficientemente intenso como para sentirse como una descarga eléctrica. A veces puede llegar hasta el pie. También puedes experimentar hormigueo, ardor o entumecimiento en esa misma pierna.

Pacientes con síntomas de la espalda baja Puede experimentar que el dolor empeora en ciertas posiciones o que empeora cuando se mueve. También puede experimentar debilidad en el lado afectado. A menudo, el dolor agudo del nervio ciático se produce después de un largo período de dolor lumbar.

Síntomas de la parte superior de la espalda y el cuelloMujer sujetándose el cuello debido al dolor debido a una hernia de disco cervical

Si la hernia ocurre en el vertebra cervical, que son las vértebras del cuello, es posible que experimente dolor en el cuello o en la parte superior de la espalda. El dolor de cuello puede ocurrir en la parte posterior o en los costados del cuello y puede doler más cuando gira la cabeza.

También puede experimentar dolor alrededor de los omóplatos o entre ellos. El dolor puede extenderse al hombro, brazo e incluso a los dedos, y algunas personas experimentan hormigueo o entumecimiento. Esto puede cambiar según su posición y, al igual que con los síntomas de la espalda baja, es posible que una posición o movimiento empeore el dolor.

Tratamiento de hernia de disco

La mayoría de las hernias de disco no necesitan cirugía y los síntomas mejorarán con el tiempo y la atención. El primer paso del tratamiento es obtener un diagnóstico, que requerirá una resonancia magnética, una tomografía computarizada o una radiografía. Después de consultar con su médico, puede controlar el problema con tratamiento en el hogar, medicamentos antiinflamatorios y relajantes musculares y fisioterapia.

Tratamiento en casa

Empiece por descansar la espalda. Puede tomar un antiinflamatorio de venta libre e intentar aplicar hielo o calentar el área afectada. Asegúrese de no realizar movimientos extenuantes, pero tampoco se siente ni permanezca en una posición durante demasiado tiempo. Prestar atención a su postura, especialmente cuando está sentado en un escritorio, también ayudará a aliviar los síntomas.

Terapia física

Cuando el tratamiento en el hogar no es suficiente o su lesión inicial requiere una intervención adicional, la fisioterapia es el siguiente paso. El ajuste quiropráctico puede ayudar a realinear su cuerpo después de una lesión, eliminando la tensión de las partes afectadas de la columna. Terapia física También puede incluir ejercicios para ayudar a fortalecer los músculos de la espalda y la alineación postural para evitar lesiones mayores. Un quiropráctico o fisioterapeuta puede brindarle un régimen de tratamiento específico para continuar en casa.

Inyecciones y Cirugía

Si la atención domiciliaria y la fisioterapia no son suficientes, el siguiente paso es recibir inyecciones espinales de un médico calificado. Las inyecciones espinales ayudan a reducir la inflamación y mejorar el movimiento y son lo que recomiendan los médicos antes de recurrir a la cirugía. Para aquellos que necesitan cirugía, se puede extraer el disco, después de lo cual su médico puede fusionar las vértebras para mayor estabilidad o insertar un disco artificial.

 

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